L’astronomo di Harvard guiderà un progetto per la ricerca di astronavi aliene sulla Terra e nello spazio

Avi Loeb è sinonimo di polemica. Il prolifico astrofisico dell’Università di Harvard ha condotto ricerche pionieristiche e provocatorie su buchi neri, lampi di raggi gamma, l’universo primordiale e altri argomenti nel suo campo. Ma per più di un decennio ha anche flirtato con un argomento molto più controverso, gli alieni, incluso come trovarli. Fino a tempi relativamente recenti, il lavoro più importante del professor Loeb in questo senso è stato il suo coinvolgimento in Breakthrough Starshot, un progetto finanziato dal miliardario della Silicon Valley Yuri Milner per inviare navi spaziali a motore laser chiamate “dinghy” in viaggi ad alta velocità verso le stelle vicine. Tuttavia, tutto ciò ha cominciato a cambiare alla fine del 2017, con la scoperta di ‘Oumuamua,

Mentre alcuni scienziati sostenevano che si trattasse di un pezzo di ghiaccio di azoto che si stava gradualmente erodendo, il professor Loeb ha affermato che il misterioso oggetto spaziale ha un collegamento con gli UFO sul nostro pianeta. In un articolo pubblicato sulla rivista scientifica Scientific American, Loeb ha teorizzato che Oumuamua avrebbe potuto scansionare segnali da tutte le direzioni alla ricerca di sonde trovate nell’atmosfera terrestre. Insomma, che il misterioso oggetto interstellare fosse in realtà un’astronave aliena. Tuttavia, ora che il professor Loeb è rimasto con teorie semplici, eseguirà un programma per trovare la vita aliena tecnologicamente avanzata.

Alla ricerca degli alieni

Lunedì, il professor Loeb ha annunciato un’iniziativa chiamata Progetto Galileo, in onore dell’astronomo italiano, che cercherà prove fisiche di tecnologie e civiltà extraterrestri.

“È una spedizione di pesca, andiamo a pescare tutti i pesci che troviamo ” , ha detto Loeb in una conferenza stampa. “E questo include oggetti vicino alla Terra, che galleggiano all’interno della nostra atmosfera o oggetti che provengono dall’esterno del sistema solare che sembrano strani”.

Il progetto da 1,75 milioni di dollari, finanziato da almeno  quattro filantropi  , mira a utilizzare una rete di telescopi terrestri per cercare oggetti interstellari che potrebbero essere di natura extraterrestre. Il team cercherà anche possibili veicoli spaziali alieni nell’orbita terrestre , nonché veicoli volanti non identificati nella nostra atmosfera.

Trovare oggetti interstellari prima che oltrepassino la Terra

Quando gli astronomi si resero conto dell’esistenza di ‘Oumuamua, stava già passando vicino alla Terra a 315.000 km/h. Diversi telescopi a terra e uno nello spazio hanno registrato tutti i dati possibili, ma gli astronomi hanno avuto solo poche settimane per studiare lo strano oggetto delle dimensioni di un grattacielo prima che si allontanasse troppo.

Ciò ha lasciato più domande che risposte su cosa fosse l’oggetto misterioso e da dove provenisse. In un libro che il professor Loeb ha pubblicato a gennaio intitolato “Alien: The First Sign of Intelligent Life Beyond Earth”, descrive ‘Oumuamua come i resti mancanti della tecnologia aliena.

“L’oggetto presenta anomalie che meritano attenzione, cose che non si allineano come ci aspettavamo “, ha detto Loeb. “Quando qualcosa non si allinea, dovresti dirlo.”

Due anni dopo la scoperta di ‘Oumuamua, gli astronomi hanno rilevato un secondo oggetto interstellare: una presunta cometa chiamata 2I/Borisov. Con il progetto Galileo, Loeb e un team di altri 14 ricercatori sperano di rilevare futuri oggetti interstellari prima che si avvicinino alla Terra. Per fare questo, hanno in programma di utilizzare il telescopio Pan-STARRS alle Hawaii e un telescopio largo 8 metri attualmente in costruzione presso l’Osservatorio Vera C. Rubin in Cile. La diagnosi precoce potrebbe consentire agli scienziati di inviare sonde a questi oggetti, secondo Frank Laukien, uno studioso in visita ad Harvard e cofondatore del Progetto Galileo.

“Dovremmo, la prossima volta, avere dati molto migliori molto prima, e forse atterrare su di essi o avvicinarci molto ad essi ” , ha detto Laukien durante la conferenza stampa.

Alla ricerca di segni di tecnologia aliena

Il professor Loeb descrive il nuovo progetto come complementare all’Istituto SETI, che ricerca la vita extraterrestre utilizzando i radiotelescopi. Ma il Progetto Galileo cercherà prove fisiche di civiltà extraterrestri, piuttosto che segnali radio. Ciò include possibili satelliti alieni che potrebbero orbitare attorno alla Terra o frammenti di astronavi aliene.

Ma Loeb indagherà anche sui fenomeni aerei non identificati (UAP) all’interno dell’atmosfera terrestre. Il mese scorso, il servizio di intelligence degli Stati Uniti ha pubblicato un rapporto che descrive 144 incidenti dal 2004 in cui il personale militare ha incontrato UAP. Uno di questi incidenti ha coinvolto un pallone sgonfio, ma il resto rimane inspiegabile.

“È un’ammissione insolita da parte del governo, affermare che ci sono oggetti nel nostro cielo che non comprendiamo appieno “, ha spiegato Loeb.

Secondo il sito web del Progetto Galileo , questi UAP potrebbero essere artefatti o apparecchiature attive di civiltà extraterrestri. Pertanto, il team spera di visualizzare i futuri UAP a una risoluzione più elevata creando una rete di telescopi da 1 metro in tutto il mondo. Questi telescopi, che costano circa $ 500.000 ciascuno, possono rilevare dettagli di dimensioni fino a 1 millimetro su oggetti di dimensioni umane a un chilometro di distanza.

“Questo potrebbe aiutarci a distinguere un’etichetta che dice ‘cosa prodotta nel paese X’ da un’etichetta che dice ‘prodotta dall’esopianeta Y'”, ha sottolineato Loeb.

L’astrofisico dell’Università di Harvard ha aggiunto che il team di Galileo vuole rendere pubblici i propri dati per incoraggiare anche altri scienziati a partecipare alla ricerca. 

“Trovare altri per le strade cosmiche ci aiuterà a maturare, ci aiuterà a capire…e che potrebbe esistere una vita intelligente che è molto al di là di noi”, ha concluso Loeb.

Il rinomato astrofisico dell’Università di Harvard è convinto che molti degli UFO che vediamo siano tecnologia di origine extraterrestre ed è disposto a fare ciò che molte agenzie spaziali non possono o non vogliono: dimostrare l’esistenza di civiltà extraterrestri sul nostro pianeta e nello spazio.

Il professor Loeb sarà il primo a dimostrare l’esistenza di esseri extraterrestri intelligenti?

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