Gli organismi del permafrost siberiano hanno preso vita dopo 24 mila anni e hanno iniziato a moltiplicarsi attivamente

Gli scienziati hanno scongelato i rotiferi bdelloid trovati nel permafrost della Siberia. Sono rimasti molto sorpresi, perché gli organismi non erano solo vivi, ma anche in grado di riprodursi. I rotiferi bdelloid sono minuscoli organismi multicellulari che vivono in acqua dolce.

Sarebbero insignificanti se non per la loro straordinaria vitalità: non si preoccupano della siccità, del gelo, della mancanza di cibo e persino di ossigeno. In condizioni ambientali sfavorevoli, i rotiferi si arrotolano semplicemente in una palla e rallentano al minimo tutti i processi vitali in previsione di tempi migliori.

Un fatto interessante è che le femmine si riproducono e i maschi direttamente non esistono nemmeno in natura.

I rotiferi non solo hanno preso vita dopo un lungo sonno: hanno rapidamente iniziato a nutrirsi e a riprodursi.

“Il nostro studio è la prova più convincente fino ad oggi che gli organismi multicellulari possono resistere a decine di migliaia di anni di criptobiosi. Questo è uno stato in cui il metabolismo praticamente si ferma”, spiega il coautore Stas Malyavin dell’Istituto di chimica fisica e biologia, Accademia russa delle scienze.

È stato precedentemente dimostrato che i rotiferi possono sopravvivere dopo 10 anni di congelamento. Tuttavia, ora questo record è stato senza dubbio battuto. L’analisi al radiocarbonio di un campione di suolo in cui sono state trovate creature persistenti ha indicato la sua età approssimativa: 24 mila anni.

I ricercatori si sono inoltre assicurati di trovare rotiferi veramente antichi. Il loro materiale genetico era nettamente diverso dal DNA degli animali moderni.

Dopo aver selezionato casualmente 144 organismi multicellulari “risorti”, gli scienziati li hanno nuovamente congelati a -15 ° C. Gli antichi rotiferi sono riusciti a sopravvivere di nuovo, sebbene si siano rivelati leggermente più resistenti al gelo rispetto ai loro parenti moderni.

Gli autori del lavoro suggeriscono che con un congelamento sufficientemente lento, l’organismo rotifero può resistere alla formazione di cristalli di ghiaccio nei tessuti senza perdite significative. Tuttavia, gli scienziati devono ancora capire cosa permetta loro di tornare in vita dopo diverse decine di millenni e di essere in questo stato.

A proposito, non è la prima volta che il personale del Laboratorio di criologia del suolo ha “rianimato” i microrganismi trovati nel permafrost. Diversi anni fa, sono riusciti a riportare in vita i vermi nematodi che “dormivano” da almeno 30 mila anni.

I ricercatori hanno anche scoperto e scongelato piante e funghi antichi. Tuttavia, la capacità degli animali multicellulari di resistere a un congelamento così lungo, ovviamente, incuriosisce molto di più gli scienziati.

“La conclusione è che un organismo pluricellulare può essere congelato, conservato per migliaia di anni in questo stato e poi riportato in vita. Questo è il sogno di molti scrittori di fantascienza. Naturalmente, più un organismo è complesso, più è difficile mantenerlo in vita in uno stato congelato. Questo è un compito impossibile per i mammiferi. Tuttavia, il passaggio da organismi unicellulari a organismi con intestino e cervello, anche se microscopici, è già un grande passo avanti”, ha osservato Malyavin.

Riferimenti soulask.com

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