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Gli scienziati di Harvard hanno scoperto l’interruttore del DNA che controlla la rigenerazione di tutto il corpo

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Gli umani hanno a lungo invidiato gli animali che sono in grado di rigenerare parti del loro corpo. Braccia, gambe, code, persino interi pezzi dell’organismo. Eppure, nonostante tutta la tecnologia e gli sforzi migliori, gli umani non hanno questa capacità. Tuttavia, questo potrebbe cambiare. L’Università di Harvard ha scoperto l’interruttore del DNA che controlla i geni per la rigenerazione di tutto il corpo. Ciò significa che un giorno, gli umani potrebbero essere in grado di far ricrescere gli arti persi!

Rigenerazione animale

Molte persone sanno che certi animali sono in grado di compiere straordinarie riparazioni del proprio corpo, come le salamandre a cui ricrescono le zampe, o gechi che possono perdere la coda per sfuggire ai predatori e quindi formarne una nuova in soli due mesi. Vermi planari, meduse e anemoni di mare portano questa rigenerazione a un livello completamente nuovo e possono effettivamente rigenerare i loro corpi dopo essere stati tagliati addirittura a metà.

Come funziona?

Dopo aver dedicato molto tempo e sforzi alla ricerca sul gene e sul DNA, gli scienziati dell’Università di Harvard hanno ora scoperto che in alcuni worm una sezione di DNA non codificante o “spazzatura” esiste un controllo per l’attivazione di un particolare gene, soprannominato ‘ gene di controllo generale ‘. In realtà è chiamato risposta alla crescita precoce (EGR) che agisce come un interruttore di alimentazione, che è ciò che controlla la crescita e in realtà ha la capacità di attivare o disattivare la rigenerazione. Il Dr. Mansi Srivastava, ricercatore di Biologia Organismica ed Evolutiva all’Università di Harvard ha affermato che il team è stato in grado di ridurre l’attività dell’EGR e scoprire che se non si possiede questo gene, non accadrà nulla. Ad esempio, se qualcuno ha perso un braccio umano, non ricrescerà mai. Tuttavia, se tagli la gamba di una salamandra e la osservi, rimarrai sorpreso.

Detto questo, gli animali non possono semplicemente rigenerarsi spontaneamente. Tutti quei geni downstream non si accendono, quindi gli altri switch non funzionano e tutto in pratica si ferma. Gli animali testati in questi studi erano vermi di pantera a tre bande. Durante gli studi, gli scienziati hanno scoperto che durante la rigenerazione il DNA densamente chiuso nelle loro cellule inizia a lavorare. Ciò consente quindi l’attivazione di nuove aree, quindi la possibilità di sviluppare nuove parti del corpo. Ma come influirebbe sugli umani?

Benefici per l’uomo

La parte cruciale di tutta questa ricerca è che gli umani sono anche loro portatori di EGR. Infatti, gli umani lo producono quando le cellule sono stressate e hanno bisogno di riparazioni, ad esempio quando c’è una ferita, diciamo un taglio, nel tempo, questo guarirà e le aree danneggiate si rigenereranno fino a tornare alla normalità. Tuttavia, non si attiva per la rigenerazione su larga scala, come per le dita o gli arti persi.

A causa di ciò, gli scienziati ora pensano che questo gene principale sia completamente diverso negli umani rispetto agli animali, è cablato in modo diverso. Stanno ora cercando di trovare un modo per modificare i suoi circuiti sperando di trarre vantaggio dai suoi benefici rigenerativi. Lo studente post dottorato Andrew Gehrke di Harvard ritiene che la risposta si trovi nell’area del DNA non codificante che controlla il gene. Una volta si credeva che il DNA non codificante o spazzatura non facesse nulla, ma negli ultimi anni gli scienziati si sono resi conto che invece ha un impatto importante, come l’effetto che ha in certi animali come vermi e salamandre.

Mr. Gehrke ha detto che solo circa il 2% del genoma produce proteine, quindi ciò che il team voleva sapere era ciò che l’altro 98% del genoma stava facendo durante la rigenerazione di tutto il corpo. È probabile che abbiano appena scalfito la superficie. Gli scienziati hanno solo guardato alcuni di questi interruttori, ma c’è un altro aspetto di come il genoma interagisce su una scala più ampia, e tutto ciò è importante per attivare e disattivare i geni. Devono essere fatte molte più ricerche per scoprire di più sul genoma e su come funziona esattamente.

Gli animali marini sono considerati, i re della rigenerazione. Ad esempio, tre anni fa, nel 2016, uno scienziato giapponese riferì che tre mesi dopo la morte della sua medusa, un polipo simile ad un anemone di mare si levò dalla carcassa e iniziò a invecchiare incredibilmente, per poi ritornare ad uno stato molto più giovane in poco tempo.

Forse con un po ‘di perfezionamento, saremo anche in grado di rigenerare gli arti!

Riferimenti Science.Sciencemag.org

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